De magie is weg

Fijne herinneringen koester ik aan Bidden wij voor Owen Meany (1989) van John Irving. Uren leesplezier. 622 pagina’s lang. Dus begon ik met een hart dat klopte van blijde verwachting aan De laatste nacht in Twisted River, de nieuwe vuistdikke worp van de ‘Charles Dickens van onze tijd’. De eerste honderd bladzijden vol vertrouwen dat ‘het’ wel zou komen; de laatste honderd bladzijden in het droeve besef dat deze keer de magie ver weg is.

Irvings twaalfde roman vertelt het uitgesponnen verhaal van Dominic en Danny Baciagalupo, vader en zoon, die 47 jaar lang op de vlucht zijn voor de lange arm der wet. Twisted River start in 1954, in een houthakkersnederzetting in New Hampshire. Dominic is er kok. Ooit sloeg hij uit wettige zelfverdediging een beer de schedel in met een “gietijzeren koekenpan van twintig centimeter doorsnee”. Op een nacht wordt de twaalfjarige Danny gewekt door “onstuimig gekraak en gekreun” uit papa’s slaapkamer. In de overtuiging dat zijn vader alweer belaagd wordt door een beer, slaat Danny de indringer morsdood met de koekenpan. Helaas is het slachtoffer niet een beer, maar de dikke Indiaanse minnares en afwashulp van Baciagalupo senior die haar meester aan het berijden was. In veel van zijn vorige romans komt Irving met dit soort van absurde situaties probleemloos weg. In De laatste nacht in Twisted River zorgen ze bijna voor plaatsvervangende schaamte. De roman wordt er niet beter op als Danny zich ontwikkelt tot een beroemd schrijver en Irving oeverloos begint te filosoferen over het schrijverschap.

In een recent interview las Irving de beknopt schrijvende Hemingway de levieten. “Mij ontgaan de waarde en de grootsheid van schrijven met de handrem op”, zei hij. Mij ontgaat dan weer de waarde en de grootsheid van pagina’s vol recepten uit de Italiaanse keuken. Tenzij het om een kookboek gaat, natuurlijk.

 

John Irving, De laatste nacht in Twisted River, De Bezige Bij, 603 blz., 24,95 euro, ISBN 978 90 234 5097 9

© Jan Stevens

Advertisements

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s