Psycho Killer

Ook al is Nobelprijswinnaar V.S. Naipaul bijna tachtig, toch is hij nog steeds een actief en avontuurlijk reiziger. De voorbije jaren trok hij naar Oeganda, Ghana, Nigeria, Ivoorkust, Gabon en Zuid-Afrika. Met zijn Afrikaanse reizen hoopte hij meer inzicht te krijgen in de religieuze wereld van de moderne Afrikaan. In Het masker van Afrika brengt hij op een typisch Naipaulsiaanse wijze verslag uit van zijn onderneming: met veel gemopper en gezeur, en weinig geloof in de oprechtheid en de goedheid van de (Afrikaanse) medemens. In Het masker van Afrika schetst Sir Vidia vooral een soms ontluisterend beeld van zichzelf. Het lijkt alsof iedereen voortdurend uit is op zijn geld en alsof de meeste Afrikanen dommige psychopathische killers zijn. Zo beschrijft Naipaul de Oegandezen als moordzuchtige klonen van hun beruchte dictator Idi Amin en de inwoners van Ivoorkust als sadistische kattendoders. Vaak toont hij meer compassie met beesten dan met mensen. Ter dood veroordeelde koeien in een slachthuis in Abidjan noemt hij: “edele dieren”. Schapen en geiten krijgen het adjectief “prachtig”. Als hij een bladzijde later beschrijft hoe vleermuizen verantwoordelijk zijn voor de overdracht van het ebolavirus op de mens, klinkt er zowaar enig leedvermaak door. Katholieke, protestantse of islamitische Afrikanen zijn volgens Naipaul nog steeds in de ban van hun traditionele godsdiensten. Hun katholicisme of protestantisme is niet meer dan een dunne laag vernis. Naipaul wil het ‘ware gelaat’ van Afrika tonen en heeft een broertje dood aan politieke correctheid. En jammer genoeg ook aan subtiliteit.

 

© Jan Stevens

 

V.S. Naipaul, Het masker van Afrika, Atlas, 302 blz., 24,95 euro, ISBN 978-90-450-1402-9

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s