Jeckyll & Hyde revisited

Met Evenbeeld schreef de Ierse regisseur en schrijver Neil Jordan een geslaagde hedendaagse variant op Robert Louis Stevensons 19e-eeuwse klassieker The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde.

 

De verteller in Neil Jordans Evenbeeld is Kevin Thunder, een in Berlijn wonende en werkende ontwerper van computergames. Hij is naar zijn geboortestad Dublin teruggekeerd voor de begrafenis van de schrijver Gerald Spain, een man die bij leven en welzijn griezelig sterk op Thunder leek. Als de kist van Gerald het graf ingaat, staat Kevin toevallig naast Geralds dochter Emily en haar hond Toby. “De hond voelde iets, zoals honden dat kunnen, draaide zich om en likte mijn linkerhand.” Gerald leefde jarenlang, tot aan zijn dood, in onmin met zijn dochter. Emily voelt zich op een vreemde manier vertrouwd met Kevin en spreekt hem onbewust aan met ‘Gerald’. Na de begrafenis spreken ze af elkaar op een later tijdstip opnieuw te ontmoeten. Met stukjes en beetjes zal Kevin haar vertellen over zijn bizarre relatie met haar vader, zijn evenbeeld Gerald Spain.

 

De jonge Kevin Thunder groeit eind jaren zestig op in een groot troosteloos huis aan Fairview Park in Marino Crescent, een wijk waar de lower middle class van Dublin samenhokt. Het huis naast het zijne – nummer 15 – was het geboortehuis van Bram Stoker, de schepper van Dracula. Kevins vader is bookmaker en zijn moeder verhuurt kamers op de bovenste verdieping om de financiële putten te dempen die haar man maakt. Als Kevin op een dag goedgemutst op de bus stapt, krijgt hij van de buschauffeur een fikse oorvijg en wordt hij ervan beschuldigt de vorige keer niet betaald te hebben. Een paar dagen later wordt hij door een verkoper Woolworths uitgejaagd. “Als je hier nog een keer terugkomt, bekakte kleine dief, bel ik de politie.” Kevin snapt er niets van, tot hij er achter komt dat er een jongen in Dublin woont, Gerald Spain, die zijn perfecte dubbelganger is. Spain is het zoontje van een advocaat, gaat naar een chique school en woont in een statig herenhuis aan Palmerston Park. “Mijn park was een spookpark en had gemeentelijke tulpenbedden en het zijne had slangenbomen en een piano waarop Chopin werd gespeeld.”

Thunder en Spain reageren eerst onwennig op hun dubbelgangerschap, tot ze er de voordelen van beginnen inzien. De jaren erna zullen ze elkaars liefjes afsnoepen en elkaars afkomst en klasse gebruiken en misbruiken. Tot het aannemen van elkaars identiteit gevolgen krijgt die ze niet wilden en konden voorzien.

 

Doorheen Evenbeeld flirt Neil Jordan met het ‘bovennatuurlijke’ en plaatst zich zo in de traditie van de ‘gothic novels’ zoals die door illustere voorgangers als Edgar Allan Poe en Robert Louis Stevenson geschreven werden. Volgens de legende schreef Stevenson zijn roman The Strange Case of Dr. Jeckyll and Mr. Hyde in minder dan een week tijd. Tussen de publicatie van Neil Jordans vorige roman en Evenbeeld liggen zeven jaar. Afgezien daarvan, zijn de gelijkenissen tussen de klassieker van de Schot Stevenson en het nieuwste werk van de Ier Jordan frappant. Allebei spelen ze met het motief van de ‘gespleten persoonlijkheid’, waarbij het brave personage zijn handen in onschuld wast voor de ellende die zijn slechte alter ego aanricht. Beide verhalen spelen zich af in een victoriaans aandoende stad, waarbij de sfeer van straten, wijken en gebouwen naadloos aansluit de karakters. Jeckyll en Hyde bewogen zich door verschillende stadsdelen van het 19e-eeuwse Londen, met de mistige, criminele wijk Soho als het favoriete speelterrein van de door en door slechte Hyde. In Evenbeeld is Dublin de setting: elk hoofdstuk is gesitueerd in een ander deel van de stad. In tegenstelling tot in die andere grote Dublinroman Ulysses spelen de gebeurtenissen in Evenbeeld zich niet op één dag af, maar verspreid over ruim veertig jaar. Net als zijn grote voorbeeld James Joyce brengt Neil Jordan zijn stad trefzeker tot leven.

 

 

 

Neil Jordan

Geboren op 25 februari 1950 in het Ierse graafschap Sligo als zoon van een kunstenares en een professor.

Zijn debuut Night in Tunisia uit 1976 ging onopgemerkt voorbij.

Regisseur John Boorman was een van de weinigen die onder de indruk was van Jordans schrijftalent: hij engageerde hem in 1981 om coscenarist en-regisseur te worden voor zijn film Excalibur.

Jordan kreeg de filmmicrobe te pakken en begon zijn eigen films te maken. Als regisseur brak hij in 1992 internationaal door met de psychologische thriller The Crying Game, die zich afspeelde tegen de achtergrond van de Ierse Troubles. Later volgden de Hollywoodkaskrakers Interview with the Vampire met o.a. Tom Cruise en Brad Pitt, en Michael Collins met Liam Neeson en Julia Roberts.

Al die jaren bleef Jordan gestaag doorwerken aan een klein doch fijn literair oeuvre.

Evenbeeld is zijn vijfde roman.

 

 

Neil Jordan, Evenbeeld, vertaald door Joop van Helmond, Anthos, Amsterdam, 350 blz., 21,95 euro, ISBN: 978-90-414-1709-1

 

© Jan Stevens

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s