De meester van de veelzeggende spatie

salter“Hij schrijft de mooiste zinnen ter wereld”, zegt Libris Prijswinnaar Tommy Wieringa over zijn grote voorbeeld James Salter. Na jaren van stilte rijgt Salter met Alles wat is opnieuw een bundel prachtzinnen tot een roman aaneen.

“The last book”, kopte The New Yorker in april van dit jaar toen de eerste exemplaren van Alles wat is van de 88-jarige James Salter in de Amerikaanse boekhandels op stapeltjes werden gelegd. 35 jaar lang hadden illustere fans als Philip Roth, Michael Ondaatje, Richard Ford en Tommy Wieringa geduld moeten oefenen: zo veel tijd liet Salter wegtikken tussen Alles wat is en zijn vorige roman, al verschenen er in die periode wel nog kortverhalen, essays over reizen én een heus kookboek.

Hoofdpersonage in Alles wat is, is Philip Bowman, redacteur bij een literaire uitgeverij in New York. Ooit solliciteerde hij voor die niet al te bijster goed betaalde baan omdat het boekenvak een “heel andere business” was, “iets voor gentlemen”. Net als auteur James Salter heeft Bowman een oorlogsverleden: Salter was jachtpiloot en rukte tijdens de oorlog in Korea meer dan honderd keer uit om vijandige straaljagers uit de lucht te schieten, Bowman zat tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de Amerikaanse marine. Alles wat is start als een onvervalste Hollywoodiaanse oorlogsfilm, met de aanval van Japanse kamikazepiloten op de oorlogsbodem waarop de jonge Bowman is ingekwartierd. Het schip gaat naar de haaien en Bowman is een van de weinige overlevenden. Terug thuis gaat hij studeren aan Harvard. Daar blijft hij vier jaar lang maagd, maar is hij al die tijd “zo geil als boter”. Als hij in New York als redacteur aan de slag is, wordt hij op slag verliefd op Vivian, een oppervlakkig, ongeïnteresseerd blond wicht. Bowman gelooft dat hij de ware liefde gevonden heeft, maar komt er later tot zijn scha en schande achter dat hij niet op de echte Vivian verliefd werd, maar op het ideaalbeeld dat hij van haar in zijn fantasie creëerde. Zij dumpt hem en in Londen ontmoet hij de getrouwde Enid. Samen trekken ze naar Sevilla, “de stad van Don Juan”, waar ze hun tijd vooral tussen de lakens doorbrengen. Toch is Bowman geen Don Juan die wanhopig de ene snelle wip na de andere najaagt. Hij zoekt niets meer of minder dan De Liefde. Die vindt hij bij Enid, maar als het er echt op aan komt, wil zij haar man niet in de steek laten.

De ouderdom heeft geen vat gehad op het literaire meesterschap van James Salter: hij schrijft nog steeds loepzuivere zinnen, is nog steeds een meester in het weglaten en suggereren en schrijft nog steeds over erotiek en seks alsof hij in de volle fleur van zijn leven is. “Zijn hand lag op haar lichaam om het stil te houden. Met zijn knieën hield hij haar benen neer. De vage kreten van kinderen op de speelplaats. Lieve jezus! Na afloop ging ze in bad. Het water was lekker heet.” Geen ellenlange beschrijvingen, geen gesteun of gehijg, geen overbodige opsmuk of literaire franjes. De spaties tussen de zinnen vertellen vaak meer dan de zinnen zelf. “Ik wou mijn lezers niet vervelen met een boek van zeshonderd bladzijden”, zegt Salter daar zelf over, dus werd Alles wat het is een relatief compacte roman van ruim 350 bladzijden, waarvan de lezer na afloop het gevoel heeft dat hij een magnifiek epos van duizend bladzijden achter de kiezen heeft.

© Jan Stevens

James Salter

Geboren op 10 juni 1925 als James Arnold Horowitz. Hij gaf zijn carrière als luchtmachtpiloot in 1957 op om schrijver te worden. De laatste jaren van zijn militaire leven was hij gestationeerd op een Duitse basis. Hij raakte gefascineerd door Europa, vatte een grote liefde op voor Frankrijk en de schrijver André Gide. In zijn debuut The Hunters (1957) schreef hij zijn oorlogsverleden van zich af. Eind jaren zestig, begin jaren zeventig was hij scenarist in Hollywood. Met zijn korte roman Spel en tijdverdrijf (1967) vestigde Salter bij een select gezelschap zijn naam als de Ernest Hemingway van de literaire erotiek.

Alles wat is

James Salter, De Bezige Bij (originele titel: All that is), 352 blz. € 23,90.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s